Большой Гатчинский дворец был построен с 1766 по 1781 год Антонио Ринальди для графа Григория Григорьевича Орлова, фаворита Екатерины Великой, в Гатчине, пригороде столицы Санкт-Петербург. Гатчинский дворец сочетает в себе классическую архитектуру и тематику средневекового замка с богато украшенными интерьерами, типичными для русского классицизма. Расположен на холме в центре Гатчины, рядом с озером Серебряное. Гатчинский дворец стал одной из любимых резиденций русской императорской семьи, а в 19 веке был важным местом российской политики. После Февральской революции 1917 года стал музеем и общественным парком, а в 1990 году получил статус объекта всемирного наследия ЮНЕСКО.

Фасад передней стороны Гатчинского дворца. Чертеж 1781 года

Гатчинский дворец - уникальное сооружение. Это единственный дворец в пригороде Санкт-Петербурга, построенный в виде старинного замка. Дворец строился 15 лет, а затем несколько раз перестраивался в зависимости от моды и вкусов хозяев.
В его создании и оформлении участвовали архитекторы Антонио Ринальди и Винченцо Бренна, Андрей Захаров и Андрей Воронихин, Роман Кузьмин и многие другие талантливые архитекторы, декораторы и художники.
На сегодняшний день дворец хорошо отреставрирован по фотографиям, сделанным во время инвентаризации в 1938 году, а также по сохранившимся акварелям известных мастеров.
Масштабы этого огромного дворцово-паркового комплекса можно представить, если подняться на 191 ступеньку к Сигнальной башне, на ней установлен оптический телеграф. Отсюда вы увидите Гатчину как на ладони.
До Второй мировой войны это был один из крупнейших музеев Санкт-Петербурга, в нем было более 54 000 экспонатов. К сожалению, не все из них были спасены во время оккупации города, многие после войны оказались в других музеях мира и России, но все же основные ценности были возвращены в Гатчинский музейный комплекс.

Фасад задней стороны Гатчинского дворца. Чертеж 1781 года